Pruebas de Salud

Actualizado 9/21/2020

DESCARGO DE RESPONSABILIDAD: Estas Herramientas Laborales son para proveer una guía de información para propietarios de empresas para intentar reducir la potencial exposición a COVID-19 en el ambiente laboral y no representa consejo medico ni legal. Se les recomienda a los propietarios de empresas obtener consejos legales para sus acciones de negocio, incluyendo el desarrollo de cualquier política o procedimiento en cuanto a su ámbito laboral, industria, y circunstancia particular para asegurar que cumplan con las ordenes de salud pública, las leyes, y reglamentos. Ya que la situación de la pandemia de COVID-19 esta constantemente cambiando, es esencial que los dueños de empresas se mantengan informados de las actualizaciones legales y que mantengan flexibilidad adecuada en la administración de sus protocolos. procedures, specific to their individual workplace, jurisdiction, and circumstances to ensure compliance with applicable health orders, laws and regulations. Due to the ever-changing situation related to COVID-19, it is critical that business owners stay abreast of important legal updates and maintain appropriate flexibility in the administration of their policies in this regard.

Como parte del Consorcio Regional de Salud Pública de COVID-19, Medical Center of the Americas Foundation y Battelle han compilado estas herramientas que incluyen recursos para pruebas de salud. La Ciudad de El Paso, Better Business Bureau of El Paso, Medical Center of the Americas Foundation, o Battelle no garantizan ni asumen responsabilidad ni legalidad por la exactitud, complejidad, o utilidad de cualquier información contenida, producto o servicio incluido en epbusinessstrong.org.

Los empleadores pueden ayudar a prevenir y a disminuir la propagación del coronavirus 2019 (COVID-19) y a la vez reinaugurar sus empresas y sostener las actividades de negocio durante la respuesta a COVID-19. Un plan corporativo extenso de acción para COVID-19 debe ser especifico a su ámbito laboral o industria, identificar todas las áreas laborales y las acciones que pueden representar una potencial exposición a COVID-19, e incluir las medidas de control para eliminar o reducir las exposiciones al COVID-19. La CDC provee una guía adicional de las medidas integrales para minimizar o disminuir la propagación de COVID-19 en el ámbito laboral.

Este recurso propone proveer a los propietarios de empresas locales con la información para mejor incorporar las pruebas de salud en su plan corporativo integral y a sus “Herramientas Laborales” con estrategias para la protección de trabajadores, clientes, vendedores, y la comunidad en general mientras que la reinauguren y sostengan operaciones durante la respuesta a la pandemia COVID-19.

Esta pagina se ha desarrollado basado en lo que actualmente se sabe del coronavirus 2019 (COVID-19). La información aquí contenida se propone ser suplemento y no reemplazo a las regulaciones o leyes federales, estatales, locales, regionales o tribales. Se les recomienda a los propietarios y a las entidades de negocio monitorear con frecuencia y coordinar con los oficiales de salud pública a nivel federal, estatal, local, regional, y tribal para obtener información precisa y oportuna para generar una respuesta adecuada. Su plan debe tomar en cuenta el nivel de transmisión en la comunidad local, y se debe actualizar periódicamente, incluyendo comunicación de los cambios con sus empleados.

Además, los empleadores deben consultar con sus departamentos de recursos humanos, departamentos legales y médicos, de seguridad laboral, y con otros departamentos para informar sus planes de acción.

Esta pagina se actualizará con la mas reciente información y dirección sobre COVID-19.  Más información sobre las pruebas públicas de COVID-19 se encuentra en EPStrong.org.

Tabla de Contenido

¿Por qué considerar pruebas de salud como parte de su plan de acción?

Hay dos tipos de pruebas para el COVID-19: diagnostico y anticuerpos. Cada prueba tiene un propósito distinto, se hace en un momento distinto del contagio, y se toma con métodos únicos. Encuentra más información sobre las diferencias entre las pruebas aquí.

Las pruebas diagnósticas tienen muchos beneficios:
  • El uso de pruebas puede mitigar los focos de contagio de COVID-19, al identificar individuos que están contagiados pero aún no demuestran síntomas (pre-sintomáticos), o los que no experimentan ningún síntoma (asintomáticos). Esta identificación facilita las respuestas y acciones para evitar la propagación del virus en el ámbito laboral.
  • Las pruebas de salud, combinadas con otras medidas de seguridad, puede darles un sentimiento de seguridad a los empleados y clientes mientras trabajan, compran, y participan en servicios comunitarios.
Más sin embargo, existen algunas limitaciones con las pruebas de COVID-19 y sus resultados:
  • Actualmente, se requiere una receta médica para todas las pruebas, aunque como se consigue puede variar por sitio y por proveedor médico. Se les recomienda a los empleadores coordinar con las entidades de las pruebas en como mejor cumplir este requisito
  • Mientras continúe la respuesta a COVID-19, pueden existir momentos en que haya escasez de recursos para las pruebas o que se tarden los resultados más del tiempo anticipado.
  • Ninguna prueba es 100% exacta. Además, no todas las pruebas son iguales, y es importante considerar los factores como especificidad, o el potencial de resultados positivos erróneos, y sensibilidad, o el potencial de resultados negativos erróneos, cuando se evalúa la validez de una prueba de COVID-19. Además, algunas pruebas pueden demostrar reactividad con otros tipos de coronavirus, como el de la gripa común.
  • Un individuo puede tener el virus, pero la muestra puede no recolectarlo, o igual la muestra puede que accidentalmente se contamine durante su colección o análisis. Existen otras complicaciones potenciales que pueden afectar los resultados.
  • En este momento, se está realizando una investigación adicional para determinar si la presencia de anticuerpos significa inmunidad a COVID-19 en un futuro.

¿Cuándo realizar pruebas?

Como parte de un extenso plan de acción, los propietarios de empresa pueden elegir suplementar las pruebas con revisiones de salud presenciales o virtuales (ej. tomar temperaturas corporales, cuestionarios de síntomas).

Actualmente los Centros para Control de Enfermedades (CDC por sus siglas en Inglés) y el Departamento Estatal de Salud de Texas no recomiendan que una prueba de COVID-19 sea obligatoria a los empleados para comprobar su condición, calificar para ausencia laboral, o para regresar a su trabajo después de un periodo de enfermedad. Además, dirección adicional de las pruebas de COVID-19 y la Comisión EE.UU. de Igualdad de Oportunidad en el Empleo (EEOC por sus siglas en Inglés) y el Acto para Estadounidenses Discapacitados (ADA por sus siglas en Inglés) se encuentra aquí.

Aunque no se requiere para todos, se puede considerar un protocolo para las pruebas de salud. Por ejemplo, se priorizan las pruebas en los empleados que cumplen el siguiente criterio:

  • Los empleados que experimentan síntomas como fiebre, tos, dificultad en respirar, y/o diarrea
  • Los empleados que han tenido contacto con alguien diagnosticado con COVID-19
  • Los empleados que tienen contacto con el publico o con vendedores (cajeros, meseros, departamento de recepción y envío, etc.) y pueden representar un riesgo a la salud de los demás.

Los propietarios de empresas deben buscar consejo legal para el desarrollo y la aplicación de su política de pruebas de COVID-19 para asegurar el cumplimiento con todas las regulaciones y leyes. Si un empleador elige realizar pruebas de COVID-19, igual que con revisión de síntomas o de temperatura, se deben de realizar de manera no-discriminatoria. Específicamente, los empleadores deben asegurar que cualquier política de prueba obligatoria sea consistente con el Acto “American with Disabilities Act” (ADA) y que sea relacionado y necesario para el trabajo. Adicionalmente, los propietarios de empresas deben considerar como reaccionar a situaciones donde los empleados se niegan tomar una prueba, y deben buscar consejo legal para el desarrollo y la aplicación de su política de pruebas de COVID-19 para asegurar el cumplimiento con todas las regulaciones y leyes.

Dirección adicional de las pruebas de COVID-19 y de la Comisión “U.S. Equal Employment Opportunity Commission” (EEOC) y el Acto “Americans with Disabilities Act” (ADA) está disponible aquí.

¿Cuáles pruebas están disponibles y cuáles son las diferencias?

Hay dos tipos de prueba para COVID-19: el diagnostico y el de anticuerpos. Cada prueba tiene un propósito distinto, se hace en un momento distinto del contagio, y se toma con métodos únicos.

Si un empleador elige realizar pruebas de COVID-19, igual que con revisión de síntomas o de temperatura, se deben de realizar de manera no-discriminatoria. Específicamente, los empleadores deben asegurar que cualquier política de prueba obligatoria sea consistente con el Acto “American with Disabilities Act” (ADA) y que sea relacionado y necesario para el trabajo. Adicionalmente, los propietarios de empresas deben considerar como reaccionar a los empleados que niegan a tomarse una prueba, y deben buscar consejo legal para el desarrollo y la aplicación de su política de pruebas de COVID-19 para asegurar el cumplimiento con todas las regulaciones y leyes.

Pruebas Diagnósticas

Las pruebas virales diagnosticas determinan si una persona esta actualmente infectada con COVID-19 y debe de tomar pasos para aislarse para prevenir mas contagio. Existen dos tipos de pruebas diagnósticas:

  • Pruebas Moleculares
  • Pruebas de Antígeno

Dadas las condiciones actuales de la pandemia de COVID-19, el guía ADA EEOC permite las pruebas moleculares que son seguras y eficaces para determinar si un empleado tiene el virus y si “representa un riesgo directo a la salud de los demás.”

Pruebas de Anticuerpos

La prueba de anticuerpos determina si una persona fue previamente infectada con COVID-19. El sistema inmunológico produce anticuerpos para combatir infecciones; más sin embargo se puede tardar 1–3 semanas para que el cuerpo produzca los anticuerpos y pueden durar en el sistema después de recuperarse

Como muchas infecciones, COVID-19 resulta en el desarrollo de los anticuerpos IgM y IgG. Los anticuerpos ayudan a combatir las infecciones, pero pueden tardar varias semanas en desarrollarse y duran mucho en el cuerpo después de recuperar de la infección.
Aunque se requiere de mas investigación para entender cuanto tiempo se puede detectar los anticuerpos de COVID-19, los anticuerpos IgM pueden ser los mas efectivos en determinar el tiempo de contagio, porque aparece en semanas a meses después de la infección, mientras que los IgG se desarrollan mucho después y se pueden detectar en el cuerpo por años después del contagio.

De acuerdo con ADA, una prueba de anticuerpos representa un examen medico y no cumple con el requisito que sean las pruebas de salud “relacionadas y necesarias para el trabajo”.  Por lo tanto, el requerir una prueba de anticuerpos antes de permitir a un empleado regresar a su trabajo no esta en consonancia con las leyes de ADA.

Más detalles sobre las diferencias entre las pruebas diagnosticas y las pruebas de anticuerpos se encuentran en la siguiente tabla:

 Prueba Viral (Molecular)Prueba Viral (Antígeno)Prueba Anticuerpos
Otros nombres de la prueba:Prueba diagnóstica, prueba viral, prueba molecular, prueba amplificación de ácido nucleico (NAAT), reverse transcriptase polymerase chain reaction (RT-PCR), Loop mediated isothermal amplification (LAMP) Prueba diagnóstica rápida Prueba serológica, serología, prueba de sangre
¿Qué hace la prueba?Los resultados demuestran si estás actualmente infectado con COVID-19 y pueden identificar a las personas contagiosas;

No demuestra si te has infectado con COVID-19 en alguna ocasión previa.
Los resultados demuestran si estás actualmente infectado con COVID-19 y pueden identificar a las personas contagiosas;

Tiene mas posibilidad de fallar que con una prueba molecular (menos sensible)
Los resultados demuestran si has estado previamente infectado con COVID-19, aun y si no ha experimentado síntomas; no diagnostica una infección activa, varía la sensibilidad, los resultados pueden ser variables. Las pruebas de anticuerpos no deben determinar si un empleado regrese a su trabajo.
¿Cuándo entregan resultados?Mismo día, o hasta una semana, dependiendo si la prueba se analiza en el sitio de colección o si se manda al laboratorio Típicamente más rápido que las pruebas moleculares; mismo día, dependiendo si la prueba se analiza en el sitio de colección o si se manda al laboratorioMismo día, o hasta 1–3 días, dependiendo si la prueba se analiza en el sitio de colección o si se manda al laboratorio
¿Se necesita volver a hacer una prueba?Es una prueba altamente precisa y no requiere reconfirmaciónLos resultados positivos son altamente fiables, pero los resultados negativos a veces necesitan reconfirmación con una prueba molecular con un profesional médico. Los resultados son variables. Una segunda prueba de anticuerpos puede ser necesario para resultados precisos.
¿Qué significa un resultado positivo?Una infección activa de COVID-19 Una infección activa de COVID-19Una infección previa de COVID-19, pero probablemente no está actualmente infectado.

Se está realizando investigación para determinar si la presencia de anticuerpos en el sistema significa inmunidad a COVID-19 en el futuro
¿Qué significa un resultado negativo?No hubo infección activa al momento de recolectar la muestra. No hubo infección activa al momento de recolectar la muestra. No hubo una infección previa de COVID-19, pero podría existir una infección activa y la prueba de anticuerpos se hizo demasiado pronto para dar un resultado positivo.

Existen nuevas pruebas diagnósticas para COVID-19, que pueden ofrecer métodos alternativos y beneficios:

There are also newer diagnostic tests for COVID-19, which may offer alternative methods and benefits:

  • Pruebas rápidas en un sitio: Estas pruebas diagnósticas pueden ser moleculares o de antígeno. Una muestra de mucosa se toma de la nariz o de la garganta, que se analiza en el sito de colección en el consultorio médico o clínica y produce los resultados en minutos. Se requiere de adicional investigación para determinar la validez y precisión de estas pruebas de sitio.
  • Pruebas a domicilio: Estas pruebas, disponibles por receta, permiten recolectar la muestra en casa y mandarla al laboratorio para el análisis. La sensibilidad de estas pruebas es menos que las pruebas de laboratorio.
  • Pruebas de saliva: una muestra de saliva se recolecta escupiendo en la probeta, en lugar de utilizar un hisopo, que puede ser incómodo para algunas personas.

¿Cuáles son los Procedimientos de Prueba?

Todas las pruebas para COVID-19 requieren una receta médica. Así que el primer paso es obtener una orden de su proveedor de su doctor. Las empresas deben de coordinar con los sitios de pruebas y con los médicos para determinar la mejor manera de obtener y manejar las recetas. Algunos laboratorios ofrecen varias opciones de pago para mejor servir a su negocio.

Pruebas Diagnósticas

Varias pruebas diagnosticas fueron desarrolladas para detectar la materia genética del virus en una muestra de la nariz o la garganta del paciente, pero algunas opciones pueden utilizar la saliva. El proceso típico para una prueba molecular que utiliza una muestra de mucosa es:

  • Un hisopo especial se utiliza para colectar una muestra de mucosa de la nariz o la garganta del paciente. El hisopo se conserva en un pequeño recipiente estéril, y se transporta al laboratorio. Las muestras se tienen que preservar a cierta temperatura y ser analizadas dentro de 72 horas para obtener resultados precisos.
  • El laboratorio notifica al proveedor de salud con los resultados.
  • Las personas con resultados positivos se les notifica y los contacta el departamento de salud local, incluso con preguntas de sus actividades y contactos de los últimos 14 días. Las personas que salen positivas deben consultar con su médico para los siguientes pasos.  Dirección adicional del CDC está disponible aquí.

Pruebas de Anticuerpos

(esta prueba no puede ser obligatoria para el empleo según la ADA )
  • Una muestra de sangre y se analiza en el sitio de colección o se manda al laboratorio exterior para el análisis.
  • El proveedor de la prueba notifica al paciente de los resultados.
  • Las personas con resultados positivos se les notifica y los contacta el departamento de salud local, incluso con preguntas de sus actividades y contactos de los últimos 14 días. Las personas que salen positivas deben de consultar con su médico para los siguientes pasos.

Los pasos para las pruebas de COVID-19 pueden cambiar según la tecnología nueva sea disponible y haya más investigación.

¿Qué significan mis resultados?

Ninguna prueba es 100% precisa todo el tiempo. Sin importar el resultado, debe de consultar con su proveedor de salud para determinar los siguientes pasos.

Para las pruebas diagnósticas:

  • Si un empleado recibe resultados positivos, debe de quedarse en casa y llamar a su proveedor de salud, aislarse de la demás persona para prevenir el contagio del virus. Dirección adicional disponible aquí. A las personas con resultados positivos los contacta el departamento de salud local con preguntas de sus actividades y contactos de los últimos 14 días.
  • Si un empleado recibe resultados negativos, significa que no tuvo COVID-19 al momento de hacerse la prueba o que se la hicieron en un periodo preliminar de la infección, y que no hubo suficiente evidencia del virus para que lo detectara el aprueba. Más sin embargo, se puede infectar en el futuro, y se debe de monitorear los síntomas, emplear medidas de prevención, y quedarse en casa si se empieza a sentir mal.

Para las Pruebas de Anticuerpos:

(esta prueba no puede ser obligatoria para el empleo según la ADA )
  • Si un individuo recibe resultados positivos, tiene anticuerpos al virus y probablemente estuvo infectado con el virus que causa COVID-19. Debe de consultar con su proveedor de salud para determinar los siguientes pasos.
  • Si recibe resultados negativos, no se le detectaron anticuerpos. Sin embargo, se puede infectar en el futuro, entonces debe de monitorearse por llega a tener síntomas, emplear medidas de prevención, y quedarse en casa si se empieza a sentir mal.

Es importante notar que las pruebas no siempre funcionan de manera óptima, y los resultados no siempre son 100% precisos. Por ejemplo, los resultados de la prueba ocasionalmente pueden salir:

  • Falso positivo — el resultado sale positivo (ej. viral RNA o anticuerpos presentes), cuando realmente no lo es.
  • Falso negativo — el resultado sale negativo (ej. viral RNA o anticuerpos no presentes) cuando realmente no lo es. Esto puede ocurrir si se hace la prueba muy pronto en el transcurso de la enfermedad, cuando el cuerpo todavía no ha producido muchos anticuerpos.

Los proveedores de empresa deben comunicar la precisión de las pruebas de salud con el laboratorio o proveedor de las pruebas.

.¿Cuáles pruebas están autorizadas por FDA para COVID-19?

FDA autoriza una lista de pruebas comprobadas. Esta lista se actualiza con nuevas opciones según son investigadas y aprobadas. Para más información sobre las pruebas diagnosticas moleculares, de antígeno, y de anticuerpos, haga clic aquí

¿Cuáles laboratorios privados hacen las pruebas del COVID-19?

*Para información pública, no debe considerarse aprobación de ningún producto ni empresa.

Nombre de LaboratorioPruebas Aprobadas por FDAHace Pruebas de AnticuerposDonde se lleva a cabo la prueba Información Adicional
En el SitioFuera del Sitio
AdvaGenix-
Aegis Sciences Corporation-??Resource
AIT Labs-
AKESOgen Labs-??Resource
Aperiomics-
Acrpoint Labs-Resource
Arup Laboratories
Assurance Scientific Labs-
Bako Diagnostics-
Bode Technology -?Resource (First responder communities & critical infrastructure)
Cian Diagnostics-
Clarity Labs-
Clinical Diagnostics Laboratories
Clinical Pathology Labs
Curative Inc.-
Excelsior Diagnostics-
Fulgent Genetics-
GENETWORx-??Resource
Integrated Cellular & Molecular Diagnostics-
Ipsum Diagnostics-
LabcorpResource
Mako Medical Laboratories??Resource (antibody only?)
MedArbor Diagnostics-
Medical Diagnostics Labs-
Next Molecular Analytics-
P4 Diagnostix
Poplar Healthcare-
Principle Labs-
Quest Diagnostics?Resource
ResourcePath-??Resource
StageZero Life Sciences-Resource
Sunrise Medical Laboratories??Resource
Tempus Labs-
Tide Laboratories-?
Vista Clinical Diagnostics (Danville)

¿Cuánto cuestan las pruebas?

En general, las pruebas moleculares son mas caras que las pruebas de anticuerpos. Las pruebas de salud varían por tipo, proveedor, numero, y seguro médico, entonces puede requerir de adicional consulta para determinar el costo preciso. En algunos casos, el seguro medico cubre el costo de la prueba, pero pueden existir algunos cobros adicionales. Además, los empleadores deben considerar sus obligaciones por ley de pagar el tiempo de sus empleados por hacerse las pruebas, y de esperar los resultados, si es que no pueden trabajar en el tiempo de intermedio, si es que el empleador está obligado a pagar la ausencia laboral de acuerdo al Acto “Families First Coronavirus Response Act” o por otra ley que aplique. Los empleadores deben considerar reembolsar el costo del transporte a/de el sitio de las pruebas de salud.

Para los propietarios de empresa interesados en las pruebas de COVID-19 como parte de su plan de acción, pueden existir varias estrategias y recursos, como contratar a un laboratorio privado, coordinar con una entidad medica local o regional para hacer las pruebas, o utilizar los servicios públicos de pruebas COVID-19 en el área local de El Paso.

Confidencialidad

El Acto de Estadounidenses con Capacidades Diferentes (ADA) y el Acto de Seguros Médicos Portabilidad y Responsabilidad de 1996 (HIPAA) aportan ciertos requisitos respecto a la confidencialidad de la información medica para proteger la privacidad de la información medica de cualquier individuo.


Recibir y almacenar los resultados de las pruebas

Se les permite a los empleadores pedir que sus empleados se reportan como enfermos y que pregunten sobre sus síntomas para determinar si tienen o pueden tener COVID-19. Actualmente estos síntomas incluyen por ejemplo, fiebre, escalofríos, tos, dificultad para respirar, o dolor de garganta. Sin embargo, si un empleado recibe resultados positivos para COVID-19 o voluntariamente revela que tiene el virus, el empleador debe mantener confidencial esta información.

Al igual, si un empleado revela voluntariamente (sin una investigación relacionada a la discapacidad) que tienen una condición médica que les pone en alto riesgo para complicaciones de COVID-19, el empleador debe mantener confidencial esta información. Se le permite al empleador pedirle al empleado describir el tipo de asistencia que creen que necesaria (ej. teletrabajo o salir para una cita médica) y que provee información médica verificable para apoyar la petición. No deben de asumir los empleadores que todas las discapacidades aumentan el riesgo de complicaciones de COVID-19. Muchas discapacidades no aumentan el riesgo. Esta determinación requiere la experiencia de un profesional médico. El empleador puede ser obligado a evaluar modificaciones apropiadas de acuerdo a ADA e interactuar con los empleados para determinarlas. El empleador debe consultar con su consejero legal para determinar sus obligaciones bajo ADA.

ADA requiere que toda la informacion médica de los empleados sea almacenada separada a los archivos de personal para limitar el acceso a la informacion confidencial. El empleador puede archivar la informacion médica relacionada con COVID-19 con los archivos médicos existentes, para incluir lo siguiente:

  • Declaraciones de empleados notificando a su empleador que tienen el virus o sospechan que tienen el virus
  • Documentación de revisión de síntomas
  • Resultados de revisión de temperaturas corporales

 

El Empleador debe asegurar que esta información esta guardada adecuadamente para cumplir con los requisitos de ADA y HIPAA.

Formularios de Consentimiento / Autorización

Las empresas deben tratar los requisitos para pruebas de COVID-19 como cualquier otro examen médico. El empleador debe obtener el consentimiento informado del empleado antes de que se haga ninguna prueba. El formulario de consentimiento sebe de ser claro para comunicar los requisitos, procedimientos, riesgos, y limitaciones para que el paciente se informe y se puede obtener y documentar su consentimiento. Se recomienda a los empleadores obtener consejo legal al hacer un formulario especifico en cuanto a los requisitos de pruebas médicas. El empleador debe ofrecer los formularios en el idioma de fluidez del empleado para evitar mal entendimientos con respecto a los requisitos de las pruebas de salud.

Reportando los Resultados

El empleador puede divulgar el nombre de un empleado a la agencia de salud local al descubrir que el empleado ha salido positivo para COVID-19.

Para apoyar la respuesta local a la pandemia COVID-19, los empleadores deben reportar todos los supuestos casos de COVID-19 al Departamento de Salud de El Paso de manera oportuna.

 

¿Qué es la investigación de caso y el rastreo de contacto?

Al descubrir que un empleado o mas ha sido diagnosticado con COVID-19, la empresa debe actuar para minimizar la propagación del virus, al mismo tiempo mantener la confidencialidad, y evitar el pánico. COVID-19 es una enfermedad de interés nacional, y es obligatorio reportar los casos al departamento de salud. Así que se les recomienda a las empresas colaborar con los departamentos de salud para tomar acción rápida y coordinada, para incluir la investigación de los casos y el rastreo de contactos para minimizar la necesidad de cerrar locales de negocio y para prevenir la propagación del contagio.

  • La investigación de caso es la identificación de los individuos con diagnósticos confirmados o probables de una enfermedad contagiosa, como COVID-19.
  • La investigación de caso es la identificación de los individuos con diagnósticos confirmados o probables de una enfermedad contagiosa, como COVID-19.

¿Cuál papel tiene el empleador en la investigación de caso y en el rastreo de contacto?

Puede variar la participación de un empleador en la investigación oficial del departamento de salud o en su rastreo de contacto basado en diversos factores: el tipo y tamaño del ámbito laboral, el numo de casos en el ámbito laboral, la capacidad del departamento de salud, las leyes locales, estatales, y federales, y el nivel de interés y la capacidad del empleador.

Cuando el departamento de salud se entera de un caso confirmado o supuesto de COVID-19 que ha estado en un ámbito laboral cercano a otras personas (colegas, clientes, o miembros del público), el departamento de salud puede contactar al propietario de la empresa, a los empleados, o a los clientes para hacerlos saber de las potenciales exposiciones. La información de identificación confidencial, como el nombre del individuo afectado, no se revela sin su permiso explícito. Los propietarios de empresa pueden ayudar al departamento de salud así:

  • Proveer la información de contactos potenciales de las personas que trabajaron en el mismo área y jornada o que tuvieron contacto (dentro de 6 pies por 15 minutos o más) con el individuo infectado;
  • Invitar al departamento de salud visitar el sitio de trabajo para observar el ámbito laboral para que hagan recomendaciones de operaciones para prevenir la propagación del virus; y
  • Facilitar la comunicación con los empleados.
  • La comunicación oportuna y su seguimiento reduce el riesgo que otros empleados sean expuestos al virus, como indica la Administración de Seguridad y Salud Laboral (OSHA por sus siglas en Inglés) para proveer un ámbito laboral seguro.

 

Los propietarios de empresas pueden consultar con su departamento de recursos humanos, servicios legales y médicos, dirección de seguridad y salud laboral, política, y otros recursos.

Información adicional en cuanto a la investigación de caso y el rastreo de contacto se encuentra aquí.

Isolation and Quarantine Policies / Return-to-Work Policies

Upon learning that one or more employees have been diagnosed with COVID-19, employers should send home any employees who have had a risk of exposure to maintain social distancing and monitor themselves for any signs or symptoms.

Isolation and quarantine help to protect the public from infectious diseases by preventing further exposure to people who either have or may have a contagious disease.

  • Isolation separates sick people with a contagious disease from people who are not sick. Additional guidance on isolation can be found here
  • Quarantine separates and restricts the movement of people who were exposed to see if they may become sick. Additional guidance on quarantine can be found here

Recommendations for Discontinuation of Isolation for Those Testing Positive:

Accumulating evidence supports implementing isolation and precautions for persons with COVID-19 using a symptom-based strategy. Research has shown that people with mild to moderate COVID-19 remain infectious no longer than 10 days after their symptoms began, and those with more severe illness or those who are severely immunocompromised remain infectious no longer than 20 days after their symptoms began. Based on this, CDC has updated recommendations for discontinuing home isolation as follows:

  • Individuals with COVID-19 who have symptoms and were directed to care for themselves at home may discontinue isolation under the following conditions:
    • At least 10 days* have passed since symptom onset, and
    • At least 24 hours have passed since the resolution of fever without the use of fever-reducing medications, and
    • Other symptoms have improved.

* A limited number of persons with severe illness may produce replication-competent virus beyond 10 days, that may warrant extending duration of isolation for up to 20 days after symptom onset.

  • Individuals with COVID-19 who never developed symptoms may discontinue isolation and other precautions 10 days after the date of their first positive RT-PCR test. 
  •  

Recommendations for Quarantine for Persons known to have been exposed to COVID-19:

  • For individuals that have been in contact with someone who has tested positive for COVID-19, CDC recommends 14 days of quarantine after exposure. This is based on the time it takes to develop illness, if infected.

Note that recommendations for discontinuing isolation in persons known to be infected with COVID-19 could, in some circumstances, appear to conflict with recommendations on when to discontinue quarantine for persons known to have been exposed to COVID-19 (i.e., it is possible that a person known to be infected could leave isolation earlier than a person who is quarantined because of the possibility they are infected).

These recommendations will prevent most, but cannot prevent all, instances of secondary spread.

FAQ’s for Employers

The questions below are taken from the Texas Workforce Commission

Q: What can an employer ask for if an employee tells us they are ready to return to work?

A:  A question that might come up is whether it is permissible for an employer to require a doctor’s release/fitness for duty certificate or something similar if an employee is returning from an absence caused by something that looks or acts like Covid-19. It would be good to keep in mind that many employees may have financial problems relating to the inability to pay to see a doctor, so employers should take that into account, and also that at least under current conditions, medical documentation should be requested only if a person is known to have been exposed to a communicable disease (not just coronavirus, but also things that are just as infectious, such as colds, flu, and other viral pests). Moreover, medical offices are almost overwhelmed, so issuing documentation will not be high on their priority lists, and tests for Covid-19 are not yet widely available. Finally, requests for medical documentation should be done consistently and fairly for all similarly-situated employees .

Q: Is an employer allowed to send an employee home if they are showing signs of illness, such as coughing, sneezing, or report that they have aches or chills?

A: Yes, in keeping with an employer’s general duty under OSHA to maintain a safe and healthy workplace for employees, employees who appear to be sick may be asked to go home, but do so as politely and discreetly as possible. However, the employer should be consistent and treat all employees who exhibit risky symptoms the same .

Q: What if we know that an employee has been exposed to Covid-19, but they are showing no symptoms?

A: Generally, there is no Texas or federal law that would prohibit a company from telling employees to stay home if they have had a higher-than-normal degree of exposure to individuals actually infected with the disease. As noted above, be consistent and do not base self-isolation orders on factors such as race or national origin. There have been scattered reports of ethnic discrimination, particularly against people who look like they might have come from Asia. The EEOC is already warning employers that singling employees out based on ethnic or national origin concerns could trigger a discrimination charge.

Q: Would the employer have to pay sick leave to that employee?

A: Yes, if the company offers such paid leave. Paid leave policies should be followed – failure to pay for leave owed under a written paid leave policy is a violation of the Texas Payday Law. A federal bill to require up to 80 hours of paid sick leave for full-time employees, H.R. 6201, has passed Congress and has been signed by the President as of March 18, 2020. The text of that bill is online, here.

Q: Could they file unemployment claims and draw unemployment benefits if they are told to go home for medical reasons?

A: No, if they are receiving paid leave benefits. While on paid medical leave, they would not be considered “unemployed” under TWC laws and would not be able to claim unemployment insurance (UI) benefits. Once the paid leave runs out, they could file unemployment claims.

Q: What if they are not getting paid leave?

A: If they are on unpaid leave, they could be considered unemployed if they are out long enough to satisfy the test for either partial or total unemployment (for those definitions, see Especially for Texas Employers online). 

Q: Does an employee get unemployment benefits even if they are too sick to work?

A: Any claimant who is able to file a claim for UI benefits must meet the eligibility requirements in order to actually draw benefits. Most notably, the claimant must be medically able to work. The usual eligibility requirement to search for work has been waived by TWC for the immediate future as part of the pandemic relief effort.

Q: Is there any way an employer can avoid the cost of unemployment benefits?

A: An employer may be eligible for protection from chargebacks from UI benefits if the evidence shows that the work separation was for medical reasons. However, if the reason for the work separation was merely a cautionary period of time off to minimize potential exposure of others to someone who might be infected, but might not be, chargeback protection would most likely not be extended to the employer. To minimize the chance of unemployment claims being filed, the employer can encourage employees to work from home if the job is such that remote work is possible. Proper recording of work time is necessary, and the employer would need to work with the employees to set up a timekeeping system that functions well and takes all time worked into account.

  • Additional information and resources on COVID-19 for Texas Employers provided by the Texas Workforce Commission, click here
  • Additional information on OSHA’s Guidance on Preparing Workplaces for COVID-19 is available here.

Best Practices for Policies and Practices that are Flexible and Supportive:

  • Employers and/or a designated COVID-19 coordinator, should monitor federal, state, and local public health communications about COVID-19
  • Reinforce protective measures employees can take to protect themselves and others from COVID-19
  • Establish a plan for conducting daily in-person or virtual health checks for employees prior to entering the facility
  • Conduct a hazard assessment of the workplace and provide appropriate engineering, administrative, and personal protective equipment (PPE) options to reduce exposure
  • Proactively plan for what to do if an employee is sick at work, and develop and implement an action plan for suspected and confirmed cases, including backup plans for absent employees
  • Establish and implement sick leave policies that are flexible and supportive
  • Document, clearly communicate, and train employees on supportive workplace policies
  • Assess essential functions and the reliance on others
  • Maintain a healthy work environment, including implementing controls to protect employees and the public
  • Encourage employees to notify their supervisor and stay home
  • proactively document their Isolation and Quarantine/Return to Work Policies and train workers on how the policies to reduce ensuring that all employees are aware of the policies.
  • Employers should allow employees to stay home, without penalty

DESCARGO DE RESPONSABILIDAD: Estas Herramientas Laborales son para proveer una guía de información para propietarios de empresas para intentar reducir la potencial exposición a COVID-19 en el ambiente laboral y no representa consejo medico ni legal. Se les recomienda a los propietarios de empresas obtener consejos legales para sus acciones de negocio, incluyendo el desarrollo de cualquier política o procedimiento en cuanto a su ámbito laboral, industria, y circunstancia particular para asegurar que cumplan con las ordenes de salud pública, las leyes, y reglamentos. Ya que la situación de la pandemia de COVID-19 esta constantemente cambiando, es esencial que los dueños de empresas se mantengan informados de las actualizaciones legales y que mantengan flexibilidad adecuada en la administración de sus protocolos. procedures, specific to their individual workplace, jurisdiction, and circumstances to ensure compliance with applicable health orders, laws and regulations. Due to the ever-changing situation related to COVID-19, it is critical that business owners stay abreast of important legal updates and maintain appropriate flexibility in the administration of their policies in this regard.